Alimento para el cerebro: LAGO en Swiss Colony

El hecho de poder consolidar sus datos de productos en un sistema y gestionarlos y emitirlos continuamente a los medios web e impresos, es una de las razones por las que para la empresa Swiss Colony, con sede en Wisconsin, EE.UU., el emisor multicanal es líder para el mercado de los alimentos. La empresa fue fundada en 1926 y desde entonces ha integrado una amplia gama de marcas de alimentos y no alimentos.

Actualmente, todo el proceso de publicación está controlado mediante el uso de LAGO por ocho marcas diferentes, incluidas marcas conocidas como Seventh Avenue, Midnight Velvet, Monroe + Main, Country Door, Ginny’s, The Tender Filet, y Montgomery Ward. En Estados Unidos, especialmente conocido por sus productos de queso y carne, Swiss Colony también opera su propia panadería, así como un comercio al por mayor de alimentos. Sin embargo, la mayoría de las ganancias de la compañía son generadas por marcas que no son de alimentos, las cuales incluyen una variedad de productos como ropa, muebles, vajillas, joyas, artículos electrónicos e incluso artículos de marketing NASCAR.

Cuando la producción de los catálogos se vio obstaculizada por el aumento de la ineficiencia y otros problemas y no había disponible la opción de volver a utilizar los datos , Swiss Colony decidió replantearse su estrategia y encontrar una solución tecnológica.

La búsqueda de un proveedor adecuado de un sistema de gestión de la información de productos, que tenía que ser capaz de gestionar y mantener 30.000 números de referencia activos, comenzó allá por el año 2000. Después de una larga y ardua búsqueda, Swiss Colony optó por LAGO, basándose en la fuerza de la empresa Comosoft y en la solidez de su software. El factor determinante para la decisión fue que Swiss Colony buscaba un socio que pudiera proporcionar una prueba sólida de rendimiento, pero que también ofreciera una solución flexible que que integrar bien en la empresa. Durante la búsqueda de seis años de una solución adecuada, Swiss Colony se reunió con varios proveedores, lo que cambió considerablemente su estrategia comercial durante el proceso de selección. Comosoft entendió la clara indicación de optimizar el proceso entre el pensamiento empresarial, la creatividad y la TI.

«Comosoft se destacó frente a la competencia. Para nosotros era importante encontrar un socio en quien poder confiar «.

Cathy Crubaugh | Director de la Gestión de Proyectos de Catálogos

Antes de implementar LAGO, Swiss Colony había desarrollado una aplicación de base de datos en MS Access, que solo permitía planificar un ciclo de catálogo, pero ello no era posible durante la producción. Swiss Colony tuvo que reemplazar este sistema. El catálogo impreso continúa siendo extremadamente importante para sus numerosas marcas. «Muchos de nuestros clientes tienen cierta edad y aún recibimos muchos pedidos a través de nuestros centros de llamadas, así como a través de formularios de pedido, aunque también estamos llevando gradualmente el negocio a través de catálogo a la web», dice el Administrador y Analista de Swiss Colony, Scott Clement.

Swiss Colony produce un total de más de 6.700 páginas impresas por año. Este volumen incluye incluso los catálogos que van de 48 a 200 páginas, así como folletos y envíos masivos de correos electrónicos. Toda la información de productos se utiliza también para apoyar los sitios de comercio electrónico. Las imágenes correspondientes se introducen en el sistema de comercio electrónico a través de Adobe Scene 7.

Después de optar por LAGO, Swiss Colony necesitó aproximadamente seis meses para implementar el sistema. En marzo de 2007 se produjo el inicio. «Comosoft nos acompañó en toda la andadura», explica Cathy. «Sus expertos trabajaron con nosotros para configurar el sistema y capacitar a los usuarios del mismo». Cada nuevo sistema requiere algunos cambios. Este proceso no fue fácil con más de 100 empleados en los Departamentos Comercial, de Marketing, Creativo y de Negocio Electrónico, especialmente cuando se requiere la aceptación de todos los departamentos y de todos los empleados individualmente.

Desde la implantación de LAGO, Swiss Colony ha logrado muchas mejoras en la producción de catálogos y el mantenimiento de los datos. La empresa se mantiene actualizada con las últimas versiones y actualmente está trabajando con LAGO 3.11, el cual permite adaptar los ordenadores Mac y acceder a QuarkXPres 8. «LAGO funciona para usuarios de MAC y PC, lo cual es genial para nuestra empresa», se muestra satisfecha Cathy. «Definitivamente hemos constatado un importante ahorro de tiempo al reutilizar el contenido de nuestro producto de un catálogo a otro. Esto es algo que esperábamos al imolementar LAGO «.

«Actualmente, confiamos en la integridad de nuestros datos, lo cual no era el caso antes de instalar LAGO».

Scott Clement | Anallista de Swiss Colony

La primera ventaja inestimable al colaborar con Comosoft fue la estructuración de los datos de los productos para una utilización por diferentes canales de marketing y la provisión en una única fuente de datos. Esto permitió a Swiss Colony crear los catálogos de marca impresos de manera más eficiente y ofrecer los productos también en el sitio web. LAGO también está conectado en red con un programa de mainframe propiedad de la compañía y con un sistema de muestra, el cual se utiliza para introducir nuevos productos. «Claramente, podemos reutilizar el contenido de los productos más fácilmente porque LAGO ha reducido significativamente la cantidad de errores en nuestra base de datos», dice Scott. «Actualmente, confiamos en la integridad de nuestros datos, lo cual no era el caso antes de instalar LAGO».

Las potentes funciones de flujo de trabajo de LAGO también marcaron una gran diferencia. «Ninguna de las otras soluciones que evaluamos ofrecía nada similar a LAGO», explica Cathy. LAGO permite a los usuarios utilizar marcadores de posición e iniciar flujos de trabajo paralelos, lo que les permite seguir trabajando en sus páginas mientras escriben textos y actualizan fotografías. «Teníamos todas nuestras imágenes de alta resolución en nuestra imprenta, pero ahora las gestionamos en LAGO y podemos usarlas para impresión y web», añade Scott. «La clave del éxito con Comosoft es la buena relación y la profunda comprensión de nuestros retos, así como la apertura a las sugerencias de los usuarios», dice Cathy. «Ello incluye también la conferencia de usuarios, la cual se celebra cada dos años, y la cual también hemos utilizado para establecer relaciones estrechas con otros usuarios de LAGO».

La continua confianza de Swiss Colony en Comosoft ha creado una situación en la que ambas salen ganando gracias a su asociación comercial. Swiss Colony colaborará con Comosoft para analizar cómo LAGO podría ayudar a llegar a los clientes a través de canales adicionales.


Hamburg, 2006